Opgravingen in Cyprus willen het leven van de eerste christenen verhelderen

Opgravingen in Cyprus willen het leven van de eerste christenen verhelderen

Een team van archeologen van een theologisch seminarie in Texas en de Universiteit van Cyprus wacht op u in staat zijn om het dagelijkse leven te onthullen van de eerste christenen die op Cyprus woonden dankzij een nieuwe opgraving in Kourion (Curium), een oude stad die werd verwoest door een reeks aardbevingen rond het jaar 365.

De teamleider, professor Thomas Davis, hoopt dat de opgravingen onthullen het bestaan ​​van de eerste "huiskerk" van het eiland. Het zou een privéwoning zijn waar de eerste gelovigen samenkwamen om te bidden, omdat angst de angst voor vervolging hen ervan weerhield kerken te bouwen. «We proberen het leven van gewone mensen te onderzoeken, iets dat niet echt is bestudeerd in de Cypriotische archeologie «, Merkt hij op.

Archeologen geloven dat tot 10.000 mensen kwamen in Kourion wonen. De stad ligt in een gebied dat doordrenkt is van geschiedenis, vooral Romeins. De beroemde overblijfselen zijn onder meer een groot theater, een markt, openbare baden en mozaïeken. Vlakbij is het heiligdom van Apollo Ylatis.

Na drie dagen opgravingen van ongeveer 20 centimeter diep, het team heeft ontdekt wat de muur van een huis zou kunnen zijn. Maar de bedoeling van Davis en zijn team is om tot twee meter diep te gaan: «Op dit moment hebben we een oppervlakte van 27 vierkante meter geopend, die wordt uitgebreid tot ongeveer 70 vierkante meter. We hebben gevonden wat volgens ons de muur van een huis zou kunnen zijn. Het is aan elkaar gelijmd, wat betekent dat het niet uitsluitend utilitair is. De muur is mooi gladgestreken, laten we eens kijken met meer onderzoek”.

Davis stelt ook dat vóór de aardbevingen tussen 365 en 370 na Christus, heidense tempels in Kourion waren nog steeds actief en er waren geen christelijke kerken. Hoewel de geschiedenis van het christendom op Cyprus dateert uit het historische bezoek van Saint Paul en Barnabas rond 45 na Christus en de proconsul Paphos zou de eerste officiële Romeinse gouverneur worden die de religie omarmde, de verspreiding van het christendom in Cyprus was aanvankelijk nogal fragmentarisch.

De onderzoeker denkt dat de aardbevingen zorgden voor een omslag in die mentaliteit: «Deze verandering is duidelijk zichtbaar in het leven van gewone mensen. In het puin van de aardbeving 25 jaar geleden werd een christelijke ring gevonden met een Chi-Rho-symbool, het monogram van Christus. We hebben ook christelijke lampen gevonden. Deze mensen waren gedeeltelijk heidens en sommigen waren christenen”.

De professor wijst erop dat de mozaïeken van Kato Paphos “mooi en bekend”, Maar voegt eraan toe dat zijn team is op zoek naar de overblijfselen van mensen die een normaal leven hebben geleid: «We proberen geen bewijs te vinden van de elite, maar van mensen zoals wij. Mensen die probeerden vooruit te komen en werden getroffen door de aardbeving van 365. We proberen dat moment vast te leggen en te zien hoe het was. Het was een belangrijk moment in de tijd”.

Het onderzoeksteam heeft al fragmenten van Tessera gevonden (mozaïek stukken), een aanzienlijke hoeveelheid keramiek, wat glas en basisstenen. Ze hebben echter nog geen metalen voorwerpen kunnen vinden. Het keramiek past dus bij het type ramen dat gebruikt werd tijdens aardbevingen kan behoren tot een periode van de 3e tot de 5e eeuw. De tests die het mogelijk zouden maken om nauwkeurige gegevens te hebben over het tijdstip van de overblijfselen, zouden de munten van die tijd zijn, maar ze hebben er geen gevonden.

Davis hoopt ook voorwerpen van glas en metaal te vinden, evenals lampen, afbeeldingen, keramische borden, voorraadpotten en keukengerei die in het dagelijks leven worden gebruikt: «We willen meer van dit soort dingen vinden om de verandering te zien en deze gezinnen te ontdekken: wie ze zijn en hoe ze hun nieuwe geloof tot uitdrukking brachten. We willen zien hoe het christendom begon te groeien en zich uitbreidde”.

De hoogleraar is vorig jaar ingehuurd door de afdeling Oudheden om de huidige opgraving uit te voeren en kreeg van de overheid een vergunning voor het specifieke gebied van de opgraving.

Trey thames, een lid van het archeologische team van Davis en doctoraatsstudent, legt de stappen uit die worden genomen voor een opgravingssite: «Eerst moeten we de grond ontdoen van alle struiken en onkruid zodat het oppervlak duidelijk zichtbaar is. Dit helpt ons bij een visuele inspectie. Dan markeren we ons rastergebied en beginnen we ongeveer 10 centimeter naar beneden te graven.”.

De student gaat verder: “We begonnen beetje bij beetje te graven en de aarde te verwijderen. Als we eenmaal bij een gebied zijn waar we denken iets te gaan vinden, stoppen we met het gebruik van de grote schoppen en beginnen we met het gebruik van de handscheppen. Je moet heel langzaam en schoon gaan voor kleine voorwerpen die verloren kunnen gaan als je vuil verwijdert. Het is spannend”.

Soms gebruiken ze ook een platte metselaarspaan met een scherpe rand, waardoor archeologen een oppervlak kunnen volgen door het te voelen. Dit is vooral handig bij fel zonlicht, omdat de apparatuur in Cyprus wordt blootgesteld, waardoor het moeilijk is om duidelijk te zien.

Gepassioneerd door geschiedenis, heeft hij een diploma in journalistiek en audiovisuele communicatie. Al van jongs af aan hield hij van geschiedenis en ontdekte uiteindelijk vooral de 18e, 19e en 20e eeuw.


Video: Zo ziet het leven van de op-één-na-jongste monnik van Nederland eruit. NPO Radio 1