De verandering in de handel was de sleutel in de val van de Maya's

De verandering in de handel was de sleutel in de val van de Maya's

Wetenschappelijke analyse van veranderingen in handelspatronen biedt een nieuw perspectief op de val van de Maya-centra in het binnenland in Meso-Amerika 1000 jaar geleden. Archeologen, geschiedenisliefhebbers en de media zijn al decennia in verwarring over dit belangrijke historische proces, genaamd 'de ineenstorting van de Maya's«.

Gary Feinman, conservator antropologie in het Field Museum, legt uit: "Ons onderzoek suggereert dat veranderende handelspatronen centraal stonden bij het instorten van de Maya's.”. Volgens hem, de nieuwe analyse doet twijfels rijzen over het idee dat klimaatverandering de belangrijkste oorzaak was, rekening houdend met het feit dat sommige Maya-centra, die bloeiden na de herfst, gevonden in de droogste delen uit de Maya-regio. Dat is waar andere factoren verschijnen de breuken in leiderschap en oorlog, maar wetenschappers denken nu dat de belangrijkste factor de uitwisselingsnetwerken.

De Maya's hadden de metalen gereedschappen niet, dus ze waardeerden vooral de obsidiaan steen (of vulkanisch glas) vanwege hun scherpe randen die kunnen worden gebruikt als snij-instrumenten. Maya-heren en andere elites hielden de macht door de toegang tot obsidiaan te controleren. Deze landeigenaren ze gebruikten het om andere belangrijke goederen te krijgen of ze stuurden het als een geschenk om relaties met andere Maya-leiders te onderhouden.

Onderzoekers van het Field Museum hebben kunnen vaststellen dat, vóór de val van de Maya-centra in het binnenland, obsidiaan had de neiging om door bevaarbare riviernetwerken te stromen. Maar na verloop van tijd begon dit materiaal te worden vervoerd via commerciële kustnetwerken, met een overeenkomstige toename van het belang van dit gebied in vergelijking met de schade aan de centra in het binnenland.

Maar de verandering in de handel had met meer materialen kunnen gepaard, naast obsidiaan. De onderzoeker en directeur van de “Analyse van sociale netwerken” (SNA), Mark Golitko, stelt dat andere kostbaarheden voor interieurcentra ze verdwenen ook beetje bij beetje. De onderzoekers verzamelden informatie over obsidiaansteen verzameld in de Maya-gebieden. Door deze informatie aan de chemische analyse toe te voegen, zijn ze erin geslaagd de oorsprong van de stenen te achterhalen.

Totaal, obsidianen zijn geïdentificeerd behorend tot Guatemala, tot verschillende plaatsen in centraal Mexico en tot Honduras.

De onderzoekers genereerden gegevens uit elk van de vier perioden van het Maya-rijk: Klassiek (250-800 na Christus), Terminal Klassiek (800-1050 na Christus), Vroege Postclassic (1050-1300 n.Chr.) En Late Postclassic (1300-1520 n.Chr.). Door SNA-software te gebruiken, hebben onderzoekers dat kunnen doen kaarten ontwikkelen ter illustratie van de sites met dezelfde of vergelijkbare percentages van elk type obsidiaan in elk van de vier tijdsperioden. Deze percentages werden vervolgens gebruikt om de structuur van het netwerk af te leiden, waardoor obsidiaan werd getransporteerd door het Maya-rijk.

Een vergelijking van de resulterende kaarten laat dat zien Klassieke historische netwerken zijn te vinden in het interieur, in laaggelegen gebieden nabij rivieren, vooral in wat nu het noordelijke deel van Guatemala is, de Mexicaanse staat Chiapas, het zuiden van Yucatan, Belize en het westen. Kaarten met gegevens uit latere perioden laten dat echter zien interne netwerken namen in belang af tegen de kustnetwerken, die floreerden in wat nu het noorden van Yucatán en de kust van Belize is.

Volgens Golitko zijn de SNA-gegevens een zeer visuele manier om de algemene distributie van de netten die de obsidiaan droegen. Bovendien wijst de onderzoeker erop dat de gevolgen van de onderbreking van de toevoer van obsidiaan naar het binnenland van de Maya-regio "een les zijn voor de steeds meer verbonden wereld" waarin we vandaag leven.

Feinman beoordeelt de studieresultaten als significant: «Het gebruik van SNA om grafische obsidiaangegevens weer te geven en te analyseren, geeft ons een nieuw perspectief op deze gegevens, waarvan sommige al jaren bestaan.«. Maar aangezien de studie niet ingaat op de vraag van waarom transportnetwerken begonnen te veranderen, legt de wetenschapper dat uit er kunnen militaire problemen zijn geweest waardoor binnenvaartroutes minder veilig of gebruiksvriendelijk zijn geworden. De onderzoeker voegde er ook aan toe dat in deze periode het zeevervoer efficiënter had kunnen worden met het gebruik van grote kano's.

Gepassioneerd door geschiedenis, heeft hij een diploma in journalistiek en audiovisuele communicatie. Al van jongs af aan hield hij van geschiedenis en ontdekte uiteindelijk vooral de 18e, 19e en 20e eeuw.


Video: Maya De Bij - De Maya Dans