Honden: de sleutel voor homo sapiens om de Neanderthaler te overwinnen

Honden: de sleutel voor homo sapiens om de Neanderthaler te overwinnen

Dat concludeert antropoloog Pat Shipman Mensen overmeesterden Neanderthalers door honden te domesticeren. Hun studie is gebaseerd op de vergelijking van uitgebreide literatuur met het onderzoek van academici aan de Universiteit van Cambridge (Verenigd Koninkrijk), Paul Mellars en Jennifer French, die vaststelden dat «de numerieke suprematie van mensen had alleen een sleutelfactor kunnen zijn”Om te verplaatsen neanderthalers.

De analyse van de resultaten van de opgravingen van de versteende hoektanden van Europa in die tijd mensen en neanderthalers leefden samen, was wat Shipman ertoe bracht zijn onderzoek uit te voeren. Als ze allemaal sorteren, bieden overtuigend bewijs van de relevantie van honden.

Eerste, er was een rituele aanbidding van honden. De 27.000 jaar oude overblijfselen gevonden in Předmostí (Tsjechische Republiek) tonen de rituele houdingen waarmee de dieren werden begraven. Ook suggereren de markeringen op de gaten in de tanden dat vroege mensen die tanden als sieraden gebruikten. Volgens Shipman maakten paleolithische mensen zelden dierlijke ornamenten die ze alleen voor voedsel gebruikten.

Net als mensen, niet te veel honden verschijnen in grotschilderingen. Dit zou kunnen worden opgevat als dat ze ze niet als eenvoudige dieren zagen, maar als trouwe reisgenoten.

Shipman denkt dat de affiniteit tussen mens en hond kwam vooral tot uiting in de jacht. Honden hielpen mensen hun prooi te identificeren, hoewel ze vanwege hun grote formaat ook als lastdier werden gebruikt. Volgens experts zou de minimale maat tegenwoordig ongeveer die van een Duitse herder zijn. Omdat het vervoeren van de karkassen van de gejaagde prooien een energie-intensieve taak was, maakten honden het voor mensen gemakkelijker om andere bezigheden uit te voeren, zoals jagen, verzamelen en fokken. Dit zou mensen een duidelijk evolutionair voordeel geven ten opzichte van Neanderthalers.

Er is een andere theorie over de relatie tussen honden en mensen waarop de antropoloog wijst. Is verwijst naar de fysieke constructie van het menselijk oog en de blikken. Mensen hebben een ander type oog dan andere primaten, aangezien de witte sclera veel overvloediger is en er bij elke blik meer informatie kan worden gecommuniceerd. De witte sclera onthult de richting van de blik, wat handig is bij het vakkundig jagen in een groep. Al vanaf baby's volgen mensen de blik van ouders of degenen die hen observeren.

Maar honden herkennen ook uiterlijk en kunnen daar voordeel uit halen. In een studie uitgevoerd aan de Central European University, merkt Shipman op dat in een test waarin een persoon sprak: "honden en mensenkinderen volgden de blik van die persoon op dezelfde manier”.

Deze affiniteit voor oogcontact van mensen en hun beste hondenvrienden is vrij uniek. Volgens Shipman zou het een gevolg zijn van de millenniumrelatie tussen de twee: «Er zijn nog geen genetische studies die de prevalentie of afwezigheid van witte sclera bij moderne paleolithische mensen of Neanderthalers hebben bevestigd. Maar als de mutatie van de witte sclera vaker voorkomt bij de eerste, kan dit kenmerk te maken hebben met een betere communicatie tussen mensen en honden, evenals met de domesticatie van de laatste.«.

De relatie tussen mensen en Neanderthalers het is voor antropologen een mysterie geweest. 250.000 jaar geleden leefden en evolueerden Neanderthalers met succes in Europa tot 45.000 jaar geleden de eerste mensen verschenen. Deze inwoners vermenigvuldigden zich in hun nieuwe omgeving en vertienvoudigden hun bevolking in de 10.000 jaar na hun aankomst, terwijl die van de Neanderthalers afnam totdat ze uitstierven.

Shipman's theorie is een van de nieuwste van de vele die er zijn over de verdwijning van Neanderthalers voor de ogen van mensen. Sommigen schrijven het toe aan klimaatverandering. Anderen richten zich op het sociale vermogen van mensen, die het vermogen ontwikkelden om samen te werken en profiteerden van de evolutionaire voordelen van sociale cohesie. Hoewel het ook kan zijn dat het een technologische evolutie was met de ontwikkeling van geavanceerdere gereedschappen en jachtwapens waardoor ze toegang kregen tot een grotere verscheidenheid aan voedsel.

Gepassioneerd door geschiedenis, heeft hij een diploma in journalistiek en audiovisuele communicatie. Al van jongs af aan hield hij van geschiedenis en ontdekte uiteindelijk vooral de 18e, 19e en 20e eeuw.


Video: Der Neandertaler in uns