Analyse van cipressen onthult informatie over de afbraak van Pangaea

Analyse van cipressen onthult informatie over de afbraak van Pangaea

De Pangea continent concentreerde de hele landmassa tijdens het geologische tijdperk dat bekend staat als Mesozoïcum. Maar 150 miljoen jaar geleden begon de enorme aardformatie splitsen. De fragmenten werden gescheiden om de continentale opstelling te vormen die we vandaag hebben.

De geleidelijke afbraak van zo'n grote landmassa, betrof de scheiding van bepaalde groepen planten en dieren. Het genetische gevolg van deze scheiding wordt weerspiegeld in het aantal uiteenlopende genealogische lijnen dat tot op de dag van vandaag is ontstaan.

De bioloog en directeur van de Botanische Tuin van München, Susanne Renner, legt dat uit fossielen laten zien dat de cipressenfamilie het is "een heel oude groep planten”. Hierdoor vermoeden ze dat het wellicht mogelijk is om door te gaan "evolutionaire geschiedenis terug tot de periode vóór het uiteenvallen van Pangaea, zolang de verschillende episodes van klimaatveranderingen en daarmee samenhangende uitstervingen het niet te veel hebben verduisterd”. Renner en zijn onderzoeksteam proberen het herbouw de stamboom van cipressen, gebaseerd op de vergelijking van specifieke genetische sequenties van 122 soorten die behoren tot 32 plantenfamilies verspreid over de hele wereld.

Om de verschillende groepen exact te kunnen dateren, werd een eenvoudig principe toegepast. Wanneer twee genealogische lijnen die afstammen van een gemeenschappelijke voorouder, uiteenlopen, elk accumuleert genetische substituties onafhankelijk van de ander. Het aantal unieke vervangingen geeft een maat voor de tijd die is verstreken sinds de ene soort van de andere is afgeweken. Het vergelijken van de spectra van genetische veranderingen die in verschillende genealogische lijnen zijn gevonden en het kalibreren van het aantal veranderingen dat in de fossielen voorkomt, het is mogelijk om de geschiedenis van een bepaalde groep planten te reconstrueren.

Renner legt uit dat deze moleculaire methoden de afgelopen 15 jaar zijn toegepast in combinatie met nieuwe fossiele vondsten, hebben een revolutie teweeggebracht in de studie van biogeografie, een onderdeel van de biologie dat zich bezighoudt met het begrijpen van de verspreidingspatronen van dier- en plantensoorten. De ontdekkingen van deze wetenschappelijke tak hebben een revolutie teweeggebracht in wat mensen dachten over sommige groepen, omdat ze bestaande foutieve datums hebben gecorrigeerd die mensen als geldig beschouwden.

Volgens de nieuwe studie, cipressen behoren tot een zeer oude genealogische groep. Zijn oorsprong kan worden gevolgd naar Pangaea en ze laten zien dat de evolutionaire divergentie van de noordelijke en zuidelijke subfamilies het gevolg is van de scheiding van het continent 153 miljoen jaar geleden.

Naarmate de fragmentatie vorderde en voorouderlijke genealogische lijnen werden van elkaar gescheiden, werden nieuwe genetische takken gecreëerd die verschillende evolutionaire trajecten zouden hebben. De "Cupressaceae“Zijn de eerste groep planten die ons een gedetailleerd beeld geeft van de fragmentatie van het enorme continent dat miljoenen jaren geleden op onze planeet bestond.

Bron: Ludwig-Maximilians-Universität München

Gepassioneerd door geschiedenis, heeft hij een diploma in journalistiek en audiovisuele communicatie. Al van jongs af aan hield hij van geschiedenis en ontdekte uiteindelijk vooral de 18e, 19e en 20e eeuw.


Video: The Super-Continents Before Pangea