Het falen van de Grote Duitse Staat

Het falen van de Grote Duitse Staat

Een paar dagen geleden hadden we het over de Orde van de Duitse Orde, een religieus-militaire orde opgericht tijdens de Derde kruistocht in het Heilige Land, vergelijkbaar met dat van de heren gastvrij Y Tempeliers.

Hoewel het in die verre landen nooit zo'n relevant gewicht heeft gehad als de rest van militaire bevelen, de ware protagonisme van de Duitse ridders woonde niet in de kruistochten waaraan ze deelnamen in Tripoli, maar die werden uitgevoerd op Europees grondgebied, in Pruisen en de landen van het Oosten.

Sinds de 10e eeuw is de Christendom hij had de sterke bedoeling zijn geloof te vestigen in de heidense landen Pruisen en zijn oosterburen. Daartoe waren in Pruisen militaire campagnes opgezet, maar het verzet van dit volk om het christelijk geloof te omarmen, bracht elke bekeringsmissie in gevaar.

Zo vroegen verschillende posities van de Duitse Kerk in 1217 de bescherming van de kruisvaarders om hun kloosters te verdedigen en paus Honorius III gaf in maart een stier uit voor de kruistocht in die landen. De eerste Pruisische kruistocht werd georganiseerd in 1221. Die missie is mislukt, waardoor hertog Conrad I van Mazovië in 1224 de hulp van de Duitse ridders moest inroepen.
De Hochmeister (de grootmeester) gekastijd na het Hongaarse conflict waarin ze het land werden ontnomen dat ze eerder hadden veroverd, wilde hij de kruistocht niet beginnen totdat hij wist dat hij de goedkeuring had van de keizer en de paus. De onderhandelingen duurden enkele jaren, maar uiteindelijk werden overeenkomsten gesloten met de keizer in Rimini en de hertog van Polen in Kruzswica, die verleende het bezit van de nieuwe landen aan de ridders. Deze keer begon de droom om een ​​Duits territorium te creëren goed.

De uitvalsbasis werd gevestigd in Vogelsang, waar in 1228 een kasteel werd gebouwd nabij de Elbe. Daar had de Orde 20 ridders en 200 sergeanten onder leiding van Frater Hermann Balke, die de pacificatie van de provincie Kulm zouden beginnen. Weinig deed het teutonen, dat deze kruistocht geen gemakkelijke taak zou worden.

Die gebieden waren niet zoals de grote vlakten van Heilig Land of zoals de grote Duitse valleien, waar de zware cavalerie niet in bedwang kon worden gehouden. Dit land was heel anders, volledig bedekt met heidevelden, meren en dichte vegetatie.

Vroeger vonden hinderlagen door inheemse stammen plaats, waar moerassen en dichte wouden een grote handicap vormden voor cavalerietroepen. De ridders konden niet aanvallen in brede formaties, ze moesten hun linies breken om in dat ruige terrein te kunnen manoeuvreren en werden aangevallen, afgestegen en neergestoken, of erger nog, gevangen genomen.

De kronieken vertellen ons over het dramatische einde van de gevangenen van die barbaarse stammen. Ze werden levend verbrand in hun harnas, alsof ze een stuk barbecue waren. Maar de ridders waren geweldige strategen, niet alleen oorlogszuchtige stammen die achter het bos op de loer lagen. Ze wisten al snel hoe ze met hen moesten omgaan en de orde bracht de volgende twee jaar door met het systematisch elimineren van alle weerstand, het bouwen van torens en vestingwerken, het platbranden van dorpen en het uitroeien van iedereen die het christendom niet aanvaardde.

In 1239 werd het gebied praktisch veroverd en de orde verdeeld in drie facties die de strategische punten controleerden. De Duitse factie werd voornamelijk in het zuiden en zuidwesten van Duitsland gevonden, de Pruisische tak omvatte de veroverde gebieden met als middelpunt Marienburg en bestuurd door een Landmeister en de nieuwe provincie Livonia, beheerd door de Landmeister Hermann Balke.

Zoals echter al was aangetoond in Heilig Land, de bestelling was buitengewoon hebzuchtig en nog steeds begeerde land en macht. In 1242 probeerden ze een ambitieus campagne in Livonia, waarmee ze probeerden nieuwe leengoederen te veroveren ten koste van andere christenen, de orthodoxe Russen. De Orde kwam op 5 april in botsing met het Russische leger onder bevel van Prins Alexander Nevsky, die hen omsingelde en hen dwong om te vechten over het bevroren Peipusmeer.

De Russische cavalerie was een type lichte en middelzware cavalerie, speciaal ontworpen om met hoge snelheid over die bevroren woestenijen te vechten. De Duitse kruisvaarders zeiden dat ze de licht gepantserde troepen bespotten en dachten dat het uitgestrekte bevroren gebied ideaal was voor een ouderwetse zware cavalerie-aanval.

Dus na verschillende salvo's van pijlen die het kleine beschermde Russische leger hadden gedecimeerd, galoppeerden ze achter die infanteristen en lichte ruiters aan. Het dichte Russische ijs leek het gewicht van de gepantserde ruiters soepel en soepel te dragen de eerste slachtoffers waren in het voordeel van de Duitse orde.

Naarmate de strijd vorderde en het Russische leger terugviel, barstte het ijs echter kapot, en toen de beslissende aanval werd gelanceerd met tientallen zware ruiters, bezweek de grond. Vrijwel het hele leger van de Orde stortte zich in de ijskoude wateren van het meer en kwam nooit meer boven water.

Die noodlottige dag het Duitse leger leed een enorme nederlaag wat de onderworpen Pruisische volkeren aanmoedigde om een ​​opstand te overwegen. Het zou niet lang duren voordat een diepgewortelde haat voor de Orde zich verspreidde van Litouwers en Polen, die met elkaar in botsing kwamen in de tragische Slag om Grünwald, die een einde maakte aan de Duitse macht en de oude droom om hun eigen staat in Europa te creëren.

Kaart afbeelding: S. Bollmann op Wikimedia


Video: 1994 - Freek de Jonge - Minetti - Thomas Bernhard -theaterfestival Den Haag